La grande mosquée cheik Zayed, symbole d'abu dhabi

ABU DHABI, mes incontournables avec de jeunes enfants

Premier Novembre 2009, le premier Grand de F1 d’Abu Dhabi commence, la nuit tombe, l’hôtel Yas s’illumine, Vettel gagne et avec mon mari nous décidons que nous irons dans la capitale des Emirats quand le Louvre aura ouvert.

Février 2019, 10 ans et 2 poussins plus tard nous y voilà. Bon, nous ne verrons pas le Grand Prix cette fois (la bonne excuse pour y retourner) mais c’est parti pour une semaine de découvertes en famille, en totale opposition avec le voyage de février 2018 en Islande.

Un peu d’histoire

Abu Dhabi est à la fois une ville et le plus grand des 7 émirats qui composent les Emirats Arabes Unis. Elle en est la capitale depuis l’union le 2 Décembre 1971 sous l’impulsion de Cheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan.

Ce père de la patrie développe l’économie grâce au pétrole et initie une diversification des revenus notamment dans les énergies renouvelables.

Aujourd’hui, son fils est à a tête du pays.

Pourquoi cette destination?

Dubaï et sa démesure ne nous ont jamais tenté mais sa grande sœur a des atouts indéniables pour un voyages avec de jeunes enfants: culture, religion, divertissement, offre hôtelière et le désert de Liwa

City trip à Abu Dhabi, les visites incontournables avec de jeunes enfants

Visites et Activités

Heritage Village

Reconstitution de la vie locale avant le pétrole quand l’économie était basée sur la pêche d’huitres perlières, l’élevage des chameaux et les récoltes de dates. On y visite des cabanes de pêcheurs, des tentes bédouines, de petits musées et des échoppes. Il y a quelques animaux: buffles, chèvres, dromadaires et chevaux. La vue sur les grattes ciel depuis la plage est magnifique mais la baignade y est interdite.

Entrée gratuite, ouvert tlj de 9 à 16h sauf le vendredi de 15h30 à 21h.

Visiter Abu Dhabi en famille : Heritage village
La vue sur la skyline est sublime

La Grande Mosquée Cheikh Zayed

L’une des plus grandes et belles mosquées du monde et l’une des rares ouvertes aux non-musulmans. C’est LA visite obligée de tout séjour aux Emirats. Rayonnante le jour où son marbre blanc étincelle, envoutante la nuit où son éclairage la sublime. On ne la rate pas.

Située à une quinzaine de km du centre-ville, nous y sommes allés en taxi. On entre dans un dôme en verre où un escalator descend dans le hall d’entrée. Il faut prendre des billets aux guichets automatiques (ou en avance sur internet), l’entrée est gratuite.

c’est un lieu de culte, le dress-code est stricte: pour les femmes, jupe et manches longues et foulard sur la tête; pour les hommes, un pantalon; les enfants ne sont pas concernés. Je respectais ces conditions mais on m’a quand même envoyé revêtir une abaya. Des vêtements sont aussi disponibles pour les hommes. Le prêt est gratuit et très bien organisé.

De longs tapis roulants vous conduisent ensuite vers la mosquée. des voitures électriques font le va-et-vient si on a des difficultés de marche. Et là, l’émerveillement commence, de grands bassins, des colonnes et chapiteaux dorés et ces dômes étincelants. La visite suit un circuit où des points sont aménagés pour les photos. Mais ne croyez pas faire la photo ultra instagramable où vous êtes seuls au milieu de la cour intérieure, à moins d’être très rapide pour échapper aux gardes !

Une boutique souvenir se trouve à la sortie.

Entrée gratuite, ouvert tlj de 9 à 22h, sauf le vendredi de 16h30 à 23h.

Grande Mosquée Cheikh Zayed : incontournable à Abu Dhabi
Grande Mosquée Cheikh Zayed : visite incontournable en famille
Grande Mosquée Cheikh Zayed : incontournable à Abu Dhabi
Intérieur/ Extérieur

Le Marché aux poissons Al Mina

Après avoir nourri l’âme, il faut nourrir l’estomac! Direction le port et son marché aux poissons ou plutôt sa halle car l’endroit est d’une propreté absolue et sans odeur.

Des hommes en bleu vendent le poisson et toutes sortes de fruits de mer fraichement péchés; les hommes en rouge le nettoient à la perfection (du genre, ils décortiquent les crevettes et les déveinent en un temps record), il faut leur donner un pourboire.

Ensuite, vous amenez vos victuailles à un des resto sur place, choisissez un mode de cuisson et d’assaisonnement (not spicy sinon pauvres enfants!) et installez vous. On peut rajouter des accompagnements à la carte (pour nous: fatouch, tabouleh, riz aux fruits de mer+++) et on se régale.

Nous avions pris trop de choses et on n’a pas pu finir. On en a eu pour moins de 50 € avec un gros poisson, 300g de crevettes et des calamars.

Manger au Fish market à Abu Dhabi
Un vrai festin

La Mangrove

IL est conseillé de faire un tour en kayak dans la mangrove. Avec petit poussin je l’ai pressenti en plongeon assuré. Du coup, j’ai déniché les Ecodonuts: des petits bateaux ronds qui fonctionnent sur batteries solaires. Ils se louent pour30mn, 1h, 2h…

J’avais prévu mon coup entre 17h30 et 18h30 pour profiter du coucher de soleil. Et paf, un temps nuageux, froid, le soleil n’a pas montré un seul rayon. Et le bateau est lent, très lent, les kayaks nous doublaient et en une 1h on n’a rien vu.

Mon conseil: louer un kayak pour 2h mais renoncer à cette sortie si le temps est mauvais. Tous les départs pour la mangrove se font de l’Eastern Mangroves, grand complexe résidentiel et hôtelier. Il y a plein de compagnies.

Tarifs sur ecodonutboats.com 60min 300AED soit 72€/ 120min 500AED soit 120€.

Faire un tour dans la mangrove: incontournable à Abu Dhabi avec des enfants
Oui, il fait froid et j’avoue avoir accentué les couleurs!

Warner Bros World

Nous voulions faire un parc d’attraction, le Ferrari World est bien tentant mais avec les montagnes russes les plus rapides du monde, il n’est pas fait pour les petits poussins. Nous avons opté pour le Warner Bros World qui rassemblent les univers Looney Toons, Hanna Barbera et DC comics, et on a passé une excellente journée! Situé dans un hangar, on découvre la plaza un faux ciel de toute beauté surplombant le Daily Planet. On ne s’est jamais senti enfermé.

Le parc se décompose ne différents univers: Metropolis, Gotham City (très sombre et angoissant), Cartoons Junction, Gulch Dynamite et Bed Rock (la famille Pierrafeu).

A moins de 90cm, les enfants n’ont accès à presque aucun manège.

Entre 90 et 110cm: le carrousel, les petites voitures, les avions, Tom et Jerry et bizarrement Scooby-Doo qui fait peur (style Manor Phantom)

Au dessus de 110cm, ils peuvent tout faire

Nous avons beaucoup aimé la rivière des Flinstones et la Ligue des justiciers. Nous avons mangé à la trattoria sur la Plaza, c’était délicieux (le hamburger au pain de maïs!!!) tarifs de parc d’attraction.

Localisation: sur l’île de Yas. Les 3 parcs et le Mall sont à coté, on peut les relier à pied.

Tarifs: adulte 295AED /72€, junior 230AED /55€, gratuit moins de 3 ans. Il y a des billets combinés 2 ou 3 parcs (Ferrari World, Yas Waterworld). www.wbworldabudhabi.com

Parc Warner Bros Studio à Abu Dhabi
Prenez garde, Batman et Superman sont là!

Le Louvre Abu Dhabi

Ouvert en 2017, le bâtiment en lui même vaut le coup d’œil. Réalisé par le bureau de Jean Nouvel il est surmonté d’une coupole composée de huit couches qui laissent filtrer lumière et fraicheur.

La collection, prêtée par le Louvre et d’autres musées français est magnifique et la présentation originale. Elle suit une voie chronologique, on peut donc voir ce qui faisait à telle époque dans plusieurs coins de la Terre.

Franchement on est loin de la fréquentation de l’original et c’est un plaisir d’admirer les œuvres en toute sérénité. Parmi les plus marquantes : La belle ferronnière de Vinci, Bonaparte franchissant les Alpes de David, Composition de Mondrian et tant d’autres (Picasso, Monet, Van Gogh, Rodin, Giacometti…)

Le Louvre Abu Dhabi : Incontournable lors d'une visite des Emirats Arabes Unis
Mes poussins parmi les chefs d’oeuvre

Mais pour une visite avec des enfants on apprécie la partie qui leur est dédiée. Une salle manga/geek ravira les ados: bornes d’arcade, coin lecture manga, lunettes de réalité augmentée et un lieu d’expression artistique où l’on s’est régalé. Une autre salle fait la part belle aux animaux présents dans la collection: chat momifié, griffon et autres animaux fantastiques (y a-t-il des fans d’Harry Potter ici?) avec tablettes interactives et projections sur les murs. Génial!

Visiter le Louvre Abu Dhabi avec de jeunes enfants
Instant création

La visite un peu crainte avec nos 2 terreurs a vraiment été agréable et instructive pour tous.

Ouvert du mardi au dimanche, 15€ par adulte, gratuit pour les moins de 13 ans. Réservation ateliers, visites guidées et coupe-file sur www.louvreabudhabi.ae . Prêt gracieux de poussettes. Café restaurant sur place.

Le Louvre Abu Dhabi : architecture de Jean Nouvel

Family Park

Située sur la corniche, cette immense aire de jeu ravira les enfants, bateaux, trains, cabanes et toboggans de toute sorte. C’est propre et bien entretenu.

Vacances à Abu Dhabi en famille : Family Park

Founder Memorial

A la nuit tombée, des centaines de lumières dessinent le visage du cheikh Zayed offrant une jolie perspective sur les Etihad Towers et l’Emirates Palace. L’esplanade permet aux enfants de se défouler pendant que maman photographie.

Le mémorial du cheikh Zayed : vister Abu Dhabi en famille

L’Emirates Palace

Le plus bel hôtel de la ville se visite comme un musée. Il suffit de dire qu’on vient prendre un verre (le café 24 carats est parait-il à essayer). Malheureusement, nous n’avons pas pu y rentrer car il était fermé au public pour la venue d’une délégation étrangère.

Notre hôtel : Jumeirah at Etihad Towers

Occupant une des 5 tours des Etihad Towers, cet hôtel es t vraiment magnifique. Nous avions une chambre Grand Deluxe, c’est une chambre familiale où on peut mettre 2 lits d’appoint. Le petit déjeuner est très complet. Nous avions la demi-pension et là, le buffet est dingue, ca n’en finit jamais et tout est délicieux. Du coup, nous n’avons pas testé un des 5 autres restaurants.

Au niveau localisation, il est un peu excentré. La zone d’Al Zahiyah ou d’Al Mina sont peut être plus pratiques.

Se loger à Abu Dhabi pour des vacances en famille
Les Etihad Towers

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Abu Dhabi, mes Incontournables avec de jeunes enfants
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